Van Imhoff.info
finding the facts & tracking the aftermath

Heinrich Friedrich Meckel

Victim | 1879 | Mason, construction materials

Born in 1879 in Aull near Diez in the province of Hessen-Nassau. As trained mason he worked with a firm in Köln before his immigration to Asia.

In August 1914 registered as sea soldier in the 3rd Company of the 3rd sea Batallion in Tsingtao. Prisoner of war in November 1914: Marugame camp (prisoner no. 2001), Bando camp.

Released in December 1919 with the option to work in the N.V. Aardewerk Ind. in Batavia. In 1922 registered as employed with Wichers & Co. in Sepandjang near Surabaya. Marries with a Javanese woman and is blessed with five children. Their eldest son Hein is born on 19 August in 1921 in Nandang. The family’s address remains Surabaya: Dinoyo street 59. From 1935-1940 he works in the construction materials industry.

In May 1940 he is arrested with his eldest son Hein who (probably) worked in the same factory as his father. According to the Tsingtao archives, both father and son were shipped on the Van Imhoff and drowned. However, in the Dehra Dun camp archives, there is also a H.Meckel listed in Camp 7. If this is indeed Heinrich’s son, they must have been separated at the time of deportation from Sumatra.

In May 2014 Werner Eckhart (grandson of Heinrich Meckel) is looking for family members and fellow "Indos" (descendants from mixed marriages with Indonesians) with a German name. He wonders about the fate of his nephew Hein. Did he drown at sea together with his father or was he deported to Dehra Dun? If he ended up in Dehra Dun, what happened to him after the war?

Postings at https://indisch4ever.nu/2014/05/06/gezocht-indos-met-duitse-achternaam/

“Mijn Opa Heinrich Meckel zat op de SS Van Imhoff die door toedoen van een Japanse luchtaanval is verdronken, samen met vele andere Duitsers. Echter 66 Duitsers overleefden de aanval. Hier zijn vele stukken over geschreven. Nu komt het, ook zijn oudste zoon Hein Meckel werd geinterneerd door de Nederlanders op Java/Soerabaja. Nu komt het: Er komt een H.Meckel voor in Dehra Dun kamp 7. Onze grote vraag is : Is dit mijn opa die één van de overlevers was of is dit zijn zoon Hein?? Wie o wie heeft de kamplijsten met details? Misschien zit er wel een kaartje van H.Meckel tussen? Alvast dank, Werner Eckhart (kleinzoon van Heinrich Meckel uit Soerabaja)”

With a response from Werner Stauder at the same forum:
“Ik heb het inmiddels voor jou uitgezocht en kan je het volgende meedelen: helaas jouw opa ..... één van de velen, die bij de ondergang van het schip zijn omgekomen. Zijn volledige naam was Heinrich Friedrich Meckel, geboren in 1879 te Aull in Hessen-Nassau. ... Zijn zoon Heinrich Meckel, die op de lijst van de geinterneerde Duitsers in het kamp Dehra Dunn in India voorkomt, werd op 19 augustus 1921 te Nandang in Nederlands-Indië geboren en was dus Nederlands staatsburger. Hij werkte tot zijn arrestatie op 10 mei 1940 als arbeider in Soerabaja. Het is mij echter niet bekend of hij in de fabriek van zijn vader werkte, maar dat lijkt mij wel aannemelijk. Ik neem aan dat Heinrich Meckel een Indo was en een Inlandse moeder had, want de naam Meckel komt namelijk niet voor op de lijsten van de Duitse vrouwen.”

Submit additional information about this person

Back to the list